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Ecologia de Populações

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Leis

Leis da ecologia de populações?

A discussão sobre leis na ecologia ocorreu posteriormente em relação às da física e química. Parece-me que os principais motivos são o fato de a ecologia ser uma ciência muito mais recente e a pesquisa em todas as suas ramificações infelizmente receber pouquíssimos investimentos e pessoal.

 

Todavia, conforme indicam Colyvan & Ginzburg (2003), más interpretações e expectativas não reais sobre o que são leis também prejudicaram a pesquisa, bem como as crenças errôneas de que a ecologia é uma ciência demasiadamente complexa para ter leis ou que o poder explicativo possa ser melhorado ao se criar modelos complexos (Ginzburg & Jensen, 2004).

Embora ainda haja muito a aprender, atualmente temos a impressão de que as leis da ecologia se assemelham às leis da física (Ginzburg, 1986). Elas descrevem situações idealizadas, têm muitas exceções e não precisam ser explicativas ou preditivas (Colyvan & Ginzburg, 2003, Ginzburg & Colyvan, 2004). Não obstante, pelo fato de expressarem importantes princípios e relacionamentos aplicáveis a uma ampla gama de situações do mundo real, realmente merecem ser chamadas de leis.

O que é uma Lei?

Uma lei científica é “uma regularidade que se aplica a todos os membros de uma ampla classe de fenômenos” (Parker, 1989); uma "descrição geral sobre como as coisas se comportam na natureza sob uma variedade de circunstâncias (Krebs, 2001b)”. Aqui, são abordados dois tipos de leis: princípios e alometrias.

 

Um princípio é “uma lei científica altamente geral ou fundamental, da qual derivam outras leis (Parker, 1989)”. Uma alometria é uma função de potência que relaciona coisas diferentes umas às outras. Por exemplo, as alometrias examinadas neste artigo se referem ao tamanho do corpo de organismos para diferentes quantidades populacionais tais como densidade, índice de crescimento populacional e duração do ciclo populacional. De forma semelhante às leis de Kepler, que descrevem os movimentos de corpos celestes em suas órbitas, as alometrias ecológicas são regressões e, portanto, não se referem a mecanismos. 



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