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Ecologia de Populações

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Interações

As espécies estão ligadas pela rede de influências que as espécies têm entre elas.

 As interações ecológicas acontecem entre espécies que  potencialmente interagem no mesmo lugar.      Inerente a esta visão é a noção de que tudo o que afeta uma espécie afeta  também muitos outras - o "equilíbrio da natureza". Nós construímos um  entendimento das interações através do exame das duas vias de interações. 

As teias alimentares são representações gráficas das interligações entre as  espécies com base no fluxo de energia . A energia entra esta teia de vida  biológica através da fixação       fotossintética de carbono pelas plantas verdes . Muitas teias alimentares  também ganham entradas de energia através da decomposição de matéria  orgânica, como folhas em decomposição no chão da floresta, auxiliado por  micróbios. As  teias alimentaresde cabeceiras de córregos na mata são bons exemplos disso. 

 Os ecólogos usam os seguintes termos para descrever as diferentes  categorias dos efeitos de uma mudança (em abundância), ou a ausência ou presença de uma espécie comparada a outra.   Os efeitos diretos referem-se ao impacto da presença (ou mudança em  abundância) de uma espécie sobre outra.  Os efeitos indiretos referem-se ao impacto da presença (ou mudança em  abundância) de outras espécies (A -> B -> C).  Os  efeitos em cascata são aqueles que se estendem por três ou mais níveis  tróficos, e podem ser de acima para embaixo (predador - herbívoros> planta ->) ou de abaixo para acima (planta - herbívoros> - predador>).  As   espécies-chave são aquelas que produzem fortes efeitos indiretos.

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O conceito da pedra angular  é uma das idéias mais conhecido da  ecologia de interações. Embora, é verdade que muitas espécies interagem com outras em uma teia alimentar, como as saúvas com as plantas e seus predadores, na natureza existem jogadores grandes  e pequenos. Os maiores jogadores  de todos os são referidos como espécies-chaves, como a saúva. É uma espécie cuja presença  ou ausência, ou aumento substancial ou diminuição de abundância, afeta profundamente as outras espécies na comunidade.As evidências geralmente vem  de experimentos em que uma espécie é adicionado ou removido de uma comunidade. O nome deriva da pedra central em um arco sustentando seu peso  com pedras dentro de inclinação. A remoção da distorção faz com que o arco entra em colapso.

Quando um se beneficia de espécies, e as outras espécies não é nem  beneficiado nem prejudicado, a interação é "+ / 0". No sudeste e os EUA na  América do Sul, é comum ver garças em pastagens com o gado. Elas seguem o gado, comendo insetos que estão desalojados ou forçados a voar quando o  gado forrageia. Podemos supor que as  garças se beneficiam consumindo os insetos que potencialmente  podem competir com as vacas para o pasto. A interação seria  um mutualismo se isso foi demonstrado (mas parece um pouco exagerado).  Supondo que nenhum dos pares se benéfica, este seria um comensalismo. Muitas  veze, como este exemplo, não temos certeza se a interação é "+ / O" ou "+/+". 

Mutualismo+ / + ambas as espécies beneficiam da interação

Comensalismo+ / 0 uma espécie benefícia, um sem efeito

Competição - / - cada uma das espécies afetadas negativamente

Predação, parasitismo, herbivoria+ / - uma espécie benefícia, é  uma fica na  desvantagem

Podemos olhar para uma teia alimentar de duas maneiras. Pode ser um diagrama do fluxo de energia (carbono) a partir de plantas aos herbívoros  para carnívoros, e assim por diante. Tomaremos essa abordagem quando  examinamos o fluxo de energia nos ecossistemas. Além disso, membros de uma  teia alimentar podem interagir uns com os outros através de qualquer um  dos quatro tipos de interação mencionada acima. Uma interação entre duas  espécies em uma parte da teia pode afetar outra espécie,  dependendo da intensidade do sinal e das inter-conexões. Muitas vezes,  o acréscimo de mais uma espécie (como quando uma espécie exótica invade  uma nova área) ou a remoção de uma espécie (como em uma extinção local),  atinge muitas outras espécies.  Isto se deve ao complexo de inter-relação das espécies em teias  ecológicas.

  O mutualismo é uma interação na qual ambos os lados se beneficiam. A polinização  é uma interação mutualística comum. A planta de transferência de gametas ganhos, o animal recebe néctar (e também do pólen).   O mutualismo facultativo são benéficas, mas não essencial para a    sobrevivência e a reprodução das duas partes. Os mutualismos  obrigatórios são aqueles que são essenciais para a vida de um ou ambos os parceiros.       

 O mutualismo entre formigas  e uma árvore de pequeno  porte, a acácia, fornece um excelente exemplo de um mutualismo  obrigatório. Este sistema em particular tem sido extensivamente  estudada na Costa Rica. A acácia fornece uma série de benefícios às             formigas, incluindo abrigo (espinhos ocos), proteína (corpos Beltianos na ponta dos folhetos), de néctar (secretado perto da base  das folhas). A formiga ( Pseudomyrmex ) fornece várias formas de  proteção. Ele ataca e elimina insetos herbívoros, também remove as  trepadeiras que podem crescer demais sobre  a acácia, e mata os brotos de  crescimento de plantas próximas que possam se tornar concorrentes.  A formiga também limpa a serraapilheira  longe da planta, e desde que a acácia cresce em um ambiente sazonalmente seco onde ocasionalmente é  ameaçada pelo fogo, as atividades da formiga também protegem a árvore de danos de fogo.

 Um fascinante mutualismo facultativo envolve a tribo Boran da África, e um pássaro conhecido como o guia de mel. De acordo com pinturas rupestres,  os seres humanos foram coletados de mel em África de 20 mil anos. Os grupos  de caça Boran são muitas vezes acompanhados pelo pássaro , que leva  os caçadores a colônias de abelhas. Em áreas desconhecidas, o  tempo de busca médio foi de 8,9 hora, quando não guiados, mas apenas 3,2       horas quando guiado pelo pássaro. Os Borans usam o fogo e fumaça para espantar as abelhas, e depois quebram o ninho para retirar o mel, mas deixam larvas e  cera para trás. As aves ganham acesso  as larvas e cera. O uso  do fogo e do fumo espanta  o pássaro, e aumento o risco de ser picado, dificultando o acesso dos Boran aos ninhos. De acordo com o Borans, o pássaro  informá-los de direção, da bússola do vôo dos pássaros, a  distância, a partir da duração do pássaro, o desaparecimento ea altura do  poleiro, e chegada do "indicador de chamadas". As aves e os Borans podem sobreviver sem o outro, mas cada um se  beneficia deste mutualismo  facultativo.

 Muitos outros exemplos de mutualismo podem ser familiares. Por exemplo, os simbiontes intestinais em herbívoros mamíferos que  não são capazes de digerir celulose         

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